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Fábrica de Torrox

Autora: Mari Carmen López Palomo.

Descripción del lugar

En un pequeño pueblo de Málaga y junto a edificios de construcción moderna, se levantan los imponentes restos del ingenio de San Rafael. Un lugar con un gran pasado que dio riqueza y trabajo a la localidad de Torrox.

fábrica torrox (ingenio san rafael)
Fig.1. Fachada principal del ingenio de San Rafael. Fotografía Eduardo Ortuño.

La fábrica se encuentra bastante deteriorada, ya no queda nada de maquinaria en ella, pero sí podemos apreciar diferentes zonas en las que se encontraba dividida. En pie todavía quedan dos arcos de entrada, en diferentes lugares cada uno, varias casas, la nave central de dicha fábrica, la chimenea, diferentes habitaciones y zonas de posible administración, etc.

Historia del lugar

La familia Melilla (moriscos) comenzó a construir la fábrica del Ingenio Bajo, denominado después ingenio de San Rafael, pero debido a la rebelión entre moriscos y cristianos en 1568, se para su construcción. Una vez finalizada dicha rebelión, y siendo ganada por el bando cristiano, en España se produce el reparto de los bienes moriscos, produciendo el reparto de estas tierras a Bernardino de la Reina obteniendo la cuarta parte de García de Melilla, y vendiendolas posteriormente a Pedro de la Barreda, un regidor de Vélez que es quien termina las primeras obras.

Tras esto, se produce una nueva venta en 1626, y la fábrica pasa a manos de Rodrigo de Tapia y Vergas, un vecino de Sevilla que era el dueño también de los ingenios de Torrox, Algarrobo y Nerja.

fábrica torrox (ingenio san rafael)
Fig.2. Zona interior de la nave principal. Fotografía Eduardo Ortuño.

Durante el siglo XVII, la fábrica sufre una remodelación por parte de Juan Triviño y esta funciona hasta la mitad del siglo XIX, ya que su dueño en este tiempo, Francisco Javier de León Bendicho y Quilty, decide venderla el 18 de agosto de 1854 a Martín Larios Herrero, quien la tiene en su poder hasta 1945, produciendo al año entre unos 15.000  y 20.000 quintales de azúcar.

El poder de la familia Larios en Málaga fue enorme, creando las sociedades familiares en la explotación de industria textil y azucarera, además de tener una gran posesión de fincas rusticas y urbanas, sin olvidar tampoco su participación como accionistas en la Compañía de ferrocarril Málaga-Córdoba, y en sociedades mineras.

Esta fábrica funcionó con el sistema preindustrial, pero poco a poco fue incorporando la tecnología del vapor.

fábrica torrox (ingenio san rafael)
Fig.3. Chimenea de estilo dórico de la fábrica de San Rafael. Fotografía Eduardo Ortuño.

Historia del azúcar en la península

La caña de azúcar era originaria de Nueva Guinea, e inicia su expansión desde muy temprano, durante la prehistoria ya la tenemos en India y China, también nos la encontramos citada por los soldados de Alejandro Magno y posteriormente por Estrabón en el siglo I a.C. Los árabes continúan con su difusión desde el siglo VII y es en el año 961 cuando se documenta el cultivo de este en la Península Ibérica.

Durante la Edad Media es cuando llega al litoral levantino, pero se mantendrá poco tiempo, permaneciendo solo en Málaga y Granada gracias a que las condiciones climáticas y geomorfológicas eran apropiadas para el cultivo, subsanando el inconveniente de la inexistencia de lluvias con la irrigación. Desde la Península se extiende el cultivo a las islas Canarias y a Madeira.

En 1494, en su segundo viaje a las Américas, Cristóbal Colón decide llevarse consigo y se da cuenta que el clima sudamericano era mucho mejor que el peninsular para la plantación de la caña de azúcar, por lo que se decide llevar más plantación hacia allí. La mayor productividad de la caña americana produjo un problema para el azúcar peninsular, ya que este resultaba más caro, pero pese a esto, la producción de azúcar se mantuvo en la Península, y durante la Edad Media su producción se mantuvo en trapiches de tracción sangre o ingenios hidráulicos, que funcionaban como factorías de carácter casi artesanal y con muy escaso rendimiento. En 1844 se mantenían en funcionamiento solo seis trapiches.

Fig. 4. Trapiche: molino utilizado para extraer el jugo de algunos frutos, como la aceituna o la caña de azúcar.

Los mecanismos de molienda experimentaron mejoras y evolucionaron, dando una mayor eficiencia. El paso de la producción preindustrial a la industrial llegó a manos de Ramón de la Sagra, quien, debido a sus viajes a Cuba, París y Bélgica, se hace conocedor de los adelantos técnicos e industriales de estos países, y en 1844 impulsa la creación de la Sociedad Azucarera “El Porvenir”.

Tras ver y estudiar la zona costera de Málaga y Granada, decide en 1846 establecer la primera fábrica tecnológicamente avanzada en Torre del Mar (Málaga). Tras diversas adversidades, se produce un fracaso económico de la empresa y en 1847 esta se vende a Juan Nepomuceno Enríquez, quién la vende después a Larios Hermanos y Cía., quienes la convierten a la fábrica de Torrox, en la azucarera más próspera de Andalucía.

Pese al fracaso económico que sufrió Ramón de la Sagra, no podemos olvidar su importancia en este mundo azucarero, ya que es quien introduce los avanzados procedimientos industriales basados en el uso de la máquina de vapor y la cocción al vacío, al igual de las aportaciones y adelantos que hicieron posible el salto de los anticuados trapiches preindustriales a los modernos ingenios industriales que sustentaron una industria próspera durante medio siglo. Los años setenta del siglo XIX se consideran los de mayor prosperidad y expansión. En estos años eran dos las variedades de caña más utilizadas: la doradilla y la americana, aunque se estaba comenzando a extender una variedad más productiva, la violácea.

Pese a los intereses de conservar esta industria azucarera en la Península, a finales del siglo XIX se produce unas importantes heladas, esto unido a la competencia cada vez mayor del azúcar de remolacha, produjo una caída del crecimiento de las empresas azucareras, y los ingenios menos rentables comenzaron a cerrar. En la segunda década del siglo XX el sector del azúcar se estabiliza, pero no será por mucho tiempo, ya que se produce un lento declive del sector que concluirá con el cierre de la última fábrica malagueña en 1994, y la última granadina en 2007.

Lista de fábricas de azúcar en Málaga

Ingenio de San Luis: Sabinillas.Ingenio Chico: Manilva.
Trapiche de Guadaiza: Marbella.Trapiche de Miraflores: Marbella.
Trapiche del Prado: Marbella.Fábrica de la Colonia: San Pedro de Alcántara.
El Tarajal: Málaga.Azucarera Hispania: Málaga.
Azucarera San Guillermo: Málaga.Azucarera Zamarrilla: Málaga.
Azucarera de Martín Heredia: Málaga.Ingenio de San Rafael: Benamargosa.
Ingenio de San José: Benamargosa.Fábrica de Torres Otero: Alcaucín.
Trapiche Ntra. Sra. Dolores: Vélez-Málaga.Trapiche de San Isidro: Vélez-Málaga.
Trapiche de Carvajal: Vélez-Málaga.Ntra. Sra. Carmen: Torre del Mar.
Fábrica de Azúcar: Algarrobo.Ingenio de la Concepción: Torrox.
Ingenio San Rafael: Torrox.Ingenio de San Javier: Torrox.
Ingenio Ntra. Sra. Carmen: Frigiliana.Maquinilla de Arriba: Frigiliana.
Maquinilla de En Medio: Frigiliana.Maquinilla de Abajo: Frigiliana.
Maquinilla Mª Dolores Jiménez: Frigiliana.Maquinilla de los Rojas: Frigiliana.
La Molineta: Frigiliana.Ingenio San Antonio Abad: Nerja.
Ingenio Nuestra Sra. Angustias: Nerja.Ingenio San José: Nerja.
Ingenio de San Miguel: Nerja.Mieles el Progreso: Nerja.
Fábrica de San Clemente: Nerja.Azucarera San Joaquín: Maro.
Ingenio Armengol: Maro.

Referencias

  • Historia del lugar:

http://www.diariosur.es/20071014/malaga/testigos-azucareros-20071014.html

http://www.malagahoy.es/article/malaga/986104/rastro/azucar.html

http://www.diariosur.es/economia/agroalimentacion/201506/16/decadas-industria-azucarera-20150616182917.html

http://www.malagaturismocostadelsol.com/fabrica-azucar/

http://s80g7spa.blogspot.com.es/2010/12/industria-azucarera-de-malaga.html

http://www.diariosur.es/axarquia/201407/07/ingenios-azucareros-languidecen-olvido-20140707000313.html

http://www.academia.edu/18353993/Memoria_de_un_pasado_reciente_las_f%C3%A1bricas_de_az%C3%BAcar_de_M%C3%A1laga

https://www.google.es/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&ved=0ahUKEwjsnZjWgOXPAhWEQBQKHcjkBlEQFggcMAA&url=https%3A%2F%2Fdialnet.unirioja.es%2Fdescarga%2Farticulo%2F2543112.pdf&usg=AFQjCNGHTB3_7JQzmvZrSViJKb56MgysZA&sig2=4Wur12mho6LoZpnkYD9zzg&cad=rja

  • Guerra de los moriscos:

http://www.lasalpujarras.org/moriscos/

  • Propietarios de las fábricas:

http://www.revistadepatrimonio.es/revistas/numero5/concepto/estudios/articulo5.php

http://www.juntadeandalucia.es/cultura/archivos_html/sites/default/contenidos/archivos/ahpmalaga/documentos/DOCMES_201506_1.pdf

Fotografías y videos


Nuestras experiencias en la fábrica de Torrox.

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